Wir geben heute den Start unseres “Local News Subscriptions Accelerators” in Deutschland bekannt. Das mit 2 Millionen Euro geförderte Programm soll lokale Verlage in Deutschland bei der Weiterentwicklung von digitalen Bezahlmodellen unterstützen. Diese, sowie weitere in Deutschland laufende Programme, sind Teil eines auf drei Jahre angelegten und 300 Millionen Dollar umfassenden Plans zur Förderung von Nachrichtenorganisation auf der ganzen Welt. Im Accelerator-Programm bringen wir Branchenexperten zusammen, um gegenseitig voneinander zu lernen. Darüber hinaus bieten wir Werkzeuge, Ressourcen sowie Schulungen, die speziell auf drei Kernbereiche abzielen: die Weiterentwicklung von digitalen Lesergruppen, das Branding für Medienmarken und die Vermarktung von digitalen Abonnements.

Im Gespräch mit Mathias Döpfner, dem Vorstandsvorsitzenden von Axel Springer, diskutiert Mark Zuckerberg über die Zukunft des Journalismus und kündigt in diesem Zusammenhang auch den Local News Subscriptions Accelerator an:

This year I'm hosting a series of discussions about the future of technology and society. This time I sat down with Mathias Döpfner in Berlin. He started his career as a journalist and he's now the CEO of Axel Springer, the largest publisher in Europe. We talked about the role quality journalism plays in building informed communities and the principles Facebook should use for building a news tab to surface more high quality news, including the business model and ecosystem to support it. We also discussed the privacy-focused vision I laid out for the future of social networking and the four ideas for internet regulation I published this weekend. These are important topics and I could have spent hours talking to Mathias about them. It's important to me that we help people get trustworthy news and find solutions that help journalists around the world do their important work.

Posted by Mark Zuckerberg on Monday, April 1, 2019

Wenn wir mit Verlagen über die Zukunft des Journalismus sprechen, betonen lokale Verlage häufig, dass digitale Abonnenten für ihren langfristigen Unternehmenserfolg entscheidend sind. Facebook ist nur ein Baustein innerhalb ihrer Strategie, Leser zu binden und letztlich kostenpflichtige Abonnements abzuschließen. Dieses Accelerator-Programm, das im vergangenen Jahr erstmals in den USA stattfand, wurde in diesem Sinne entwickelt und soll die Geschäftsentwicklung auch abseits unserer Plattformen unterstützen.

Im Rahmen des Accelerators werden wir mit 13 deutschen Verlagsgruppen zusammenarbeiten, um sie dabei zu unterstützen, neue Leserinnen und Leser zu finden und diese stärker an sich zu binden. Zu den teilnehmenden Verlagsgruppen gehören unter anderem Funke Mediengruppe, MHS Digital, Mediengruppe Straubinger Tagblatt/Landshuter Zeitung, Rheinische Post Digital, Nordbayern Infonet, Oberpfalz Medien, Verlag und Druckerei Main-Echo, DuMont, Ippen Digital, Mediengruppe Main-Post, Mediengruppe Oberfranken und Lensing Media.

Jesper Doub, Director of News Partnerships, EMEA, bei Facebook, sagt: „Wir freuen uns sehr, dieses Accelerator-Programm nun erstmals nach Europa zu bringen. Besonders freut mich die positive Resonanz vieler lokaler Verlage in Deutschland, die sich gerne einbringen wollen. Der Accelerator ist aber nur ein Teil unsere Engagements. Zukünftig werden wir noch mehr in die Stärkung lokaler Nachrichtenorganisationen hier in Europa investieren. Dass wir damit bereits begonnen haben, zeigen auch Initiativen wie das Community News Project aus Großbritannien, mit dem wir in 2018 gestartet sind“.

Wir arbeiten auch weiterhin mit Tim Griggs zusammen, einem ehemaligen Manager der New York Times und heute führendem Berater für die digitale Medienbranche, der zuvor das ursprüngliche Curriculum des Programms entwickelt hat. Im Rahmen des zwölfwöchigen Programms finden einmal im Monat mehrtägige Workshops mit den in Deutschland teilnehmenden Verlagen statt. Dabei werden sie von externen Experten für digitale Abonnements beraten. Darüber hinaus gibt es wöchentliche, individuell gestaltete Übungen zu einer Reihe verlagsspezifischer Fragestellungen rund um das Thema digitale Abonnements, einschließlich der Nutzung von Facebook und anderer sozialer Medien.

„Durch die Ausweitung des Programms auf Deutschland möchten wir die wichtige Arbeit von lokalen Nachrichtenorganisation noch mehr unterstützen“, erklärt Anne Kornblut, Director of News Initiatives, im News Partnerships Team bei Facebook.Wir sind davon überzeugt, dass lokale Nachrichten für den gesellschaftlichen Zusammenhalt eine entscheidende Rolle spielen. Daher möchten wir sicherstellen, dass das Ökosystem rund um lokale Medien robust ist. Ganz egal ob die Artikel auf Facebook erscheinen oder nicht“.

In enger Zusammenarbeit mit Coaches werden die Verlage eigene Projekte entwickeln, die auf ihre individuellen Geschäftsanforderungen zugeschnitten sind. Eigens dafür bereitgestellte Fördermittel sollen den Projektteams helfen, ihre Ideen in die Praxis umzusetzen. Hierfür arbeiten wir mit dem International Center for Journalists (ICFJ) zusammen, einer gemeinnützigen Organisation mit Sitz in Washington D.C., die bereits mit mehr als 100.000 Journalisten in 180 Ländern zusammengearbeitet hat. Das ICFJ stellt die Experten und ist unter anderem für die Zuteilung der Projektbudgets verantwortlich. Im Anschluss werden die Teilnehmer vom Facebook Journalism Project weiter unterstützt.

„Journalistinnen und Journalisten, die über lokale Ereignisse berichten, tragen entscheidend zur Meinungsbildung in ihren Gemeinden bei”, betont Joyce Barnathan, Präsidentin des ICFJ. „Wir engagieren uns weltweit für die Stärkung lokaler Medien und freuen uns insbesondere auf die gemeinsame Arbeit in Deutschland, wo wir seit Jahrzehnten mit Redaktionen in engem Austausch stehen.“

Diese Initiative ist Teil unserer kontinuierlichen Bemühungen, Werkzeuge und Schulungen für Journalisten und Verlage bereitzustellen. Nachrichten von vertrauenswürdigen lokalen Medien sind den Menschen auf Facebook wichtig. Wir möchten dabei unterstützen, Medienmarken mit ihren lokalen Lesergruppen in Verbindung und Dialog zu bringen. Eine der nachhaltigsten Verbindungen zu Lesern ist das Abonnement, das wir in seinen digitalen Formen über den Accelerator unterstützen werden. Diese Initiative ergänzt bereits bestehende Programme, wie Tests zur Unterstützung digitaler Bezahlmodelle oder der Video-Monetarisierung durch Werbepausen.

Auf unserer Facebook Journalism Project Website werden wir Einblicke in das Programm und die Arbeit der Experten mit den Verlagen geben, sowie erfolgreiche Strategien und Fallstudien teilen, damit mehr Verlage von den Erkenntnissen profitieren können.